Sigue la impunidad en crímenes contra periodistas en Venezuela

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En Venezuela sumamos 1.317 víctimas de agresiones, detenciones o asesinatos a periodistas desde el año 2002 y casi la totalidad de estos casos permanecen impunes: el Estado no investiga o se demora en los procesos, no identifica responsables, ni sanciona a los culpables; por consiguiente, profesionales de la comunicación trabajan mientras ponen en riesgo su seguridad sin contar con un Estado que les resguarde.

Miles de periodistas en todo el mundo son víctimas de amenazas, violencia física e incluso la muerte, a causa de la información que conocen o publican. Cada 2 de noviembre el Día Internacional para poner fin a la Impunidad de los Crímenes contra los Periodistas nos exige dejar de mirar a otro lado mientras las personas que hacen posible que tengamos información, deben trabajar bajo la violencia, a la vez que el sistema judicial no responde a las denuncias por hostigamiento, vigilancia, asesinatos, golpizas o amenazas constantes por publicar información.

Para el año 2023 la UNESCO explica que “Poner  fin  a  la  impunidad  de  los  crímenes  contra  periodistas  es  uno  de  los desafíos más importantes y complejos de los últimos tiempos, y constituye una cuestión fundamental para garantizar el pleno ejercicio del derecho a la libertad de expresión y el intercambio abierto, libre y dinámico de ideas e información para todas las personas”1. Según el Observatorio de periodistas asesinados, de la misma organización, entre los años 2006 y 2023 más de 1600 periodistas han sido asesinados en todo el mundo, y 9 de cada 10 casos permanecen impunes.

La impunidad es un obstáculo para obtener justicia, en Venezuela es frecuente en todos los ámbitos, pero en el caso periodístico además se traduce en que el trabajo informativo está inmerso en riesgos de violencia mientras Fiscales, Jueces y otros miembros del Poder Judicial miran hacia otro lado. En Espacio Público hemos registrado 16 casos de asesinatos a periodistas desde el año 2002, de los cuales 12 siguen en proceso, con estatus desconocido, lo que implica que no se han identificado responsables: 75 % de los asesinatos de profesionales de los medios, siguen impunes.

La muerte violenta es el hecho más grave y lamentable, pero además de estos casos extremos cada mes personas en labores informativas sufren violencia física, hostigamiento verbal y otros impedimentos que dificultan el trabajo de los medios de comunicación. Como sociedad tenemos la responsabilidad de señalar estos hechos y poner la lupa en quienes pretenden evitar que recibamos información libremente: contabilizamos 914 hechos de agresiones contra trabajadores de los medios desde el año 2002 y hasta septiembre de 2023.

La impunidad afecta directamente a las víctimas de estos casos, a quienes se suman al menos 387 personas que fueron detenidas arbitrariamente en los últimos 20 años durante o como consecuencia de su trabajo informativo. Pero también afecta a su entorno y a la sociedad en pleno, que no puede obtener información de las fuentes que quiere, con todos los datos posibles, recopilados de manera libre. La impunidad nos pinta un cuadro a medias de lo que pasa en la realidad, es responsabilidad del Estado poner el foco en estos casos y señalar a los y las responsables de la opacidad informativa.

Las detenciones arbitrarias de periodistas y trabajadores de los medios suelen ocurrir cuando están buscando información sobre temas incómodos al poder, según la situación política y social del momento. En este sentido, registramos alza de casos durante las manifestaciones masivas en contra del gobierno, durante la cobertura de la escasez de gasolina, reportes o cuestiones sanitarias de diferentes temas, y cobertura relacionada con la gestión pública.

En la mayoría de estos casos las y los periodistas son hostigados por funcionarios del Estados, sus teléfonos o equipos de trabajo revisados ilegalmente, borrado el material de la cobertura, y en casos de detenciones arbitrarias es común que sean también víctimas de desaparición forzada de corta duración.

Mientras el Estado sigue sin investigar ni procesar de manera adecuada, formal, y legal a responsables, el mensaje que envía es que más agresores tienen la posibilidad de actuar con violencia contra periodistas sin que haya consecuencias. Y mientras más conflictiva es la coyuntura venezolana, registramos un aumento significativo en los casos, lo que implica que hay menor circulación libre de información en los momentos en que es más urgente. Esta tendencia se ha mantenido en la última década, con picos en el registro de casos en los años 2014, 2017 y 2019, en que personas manifestaron masivamente en contra del gobierno.

No podemos hacer un recuento de todos los casos, pero queremos resaltar a continuación algunos que ejemplifican la situación y que acompañamos jurídicamente:

Ana Belén Tovar

Gerente de Operaciones de Venmedios, detenida de forma arbitraria el 19 de noviembre de 2019 por funcionarios de la Dirección General de Contrainteligencia Militar. Acusada de revelación indebida de data, delincuencia organizada y asociación para delinquir. A la fecha fue excarcelada y permanece abierta la investigación en su contra con medidas cautelares de presentación cada 15 días y prohibición de salida del país. Su expediente tuvo reserva legal durante más de dos años, de manera arbitraria e injustificada.

Luis Carlos Díaz

Periodista y defensor de derechos humanos, fue detenido arbitrariamente el  12 de marzo de 2019, desaparecido, víctima de tratos crueles y tortura. Acusado de Instigación Pública (referido a incitación al odio). Su caso se mantiene en Archivo Fiscal, lo que implica que puede ser reabierto si el Estado considera que hay nuevas pruebas suficientes para ir en su contra.

Nurelyin Contreras, Nadeska Noriega y Maiker Yriarte

Estos tres periodistas forman parte de un grupo que fue agredido en el Aeropuerto Simón Bolívar, en Caracas, el 11 de febrero de 2020, mientras daban cobertura a la llegada del presidente de la Asamblea Nacional, Juan Guaidó. Las denuncias presentadas a la Fiscalía de Derechos Fundamentales y a la Defensoría del pueblo a la fecha no tienen respuesta de parte de la fiscalía para hacer la investigación o el avance de una investigación.

Darvinson Rojas

Víctima de detención arbitraria, desaparición forzada, maltratos psicológicos y amenazas, el 21 de abril de 2020. Fue acusado con la inconstitucional ley contra el odio y excarcelado en un procedimiento irregular. Su caso permanece sin investigación de las o los responsables de las violaciones de derechos humanos en su contra.


Hoy exigimos al Estado venezolano que investigue, identifique responsables y sancione de manera adecuada, incluyendo la reparación a las víctimas y garantías de no repetición de estas violaciones a los derechos humanos que repercuten negativamente en uno de los pilares de la democracia: la prensa libre.

Desde Espacio Público queremos recordar a las víctimas de graves violaciones a los derechos humanos de periodistas en Venezuela, seguiremos alzando la voz ante la violencia contra este gremio y cuando el Estado viole los derechos humanos de trabajadores de los medios, exigimos el  cese de la impunidad y que se resuelvan los casos de agresiones, asesinatos, detenciones arbitrarias y desapariciones forzadas contra periodistas y personas que trabajan para los medios de comunicación en el país. 

AñoNombre y apellidoOficio DescripciónEstatus del caso
2002Jorge TortozaReportero gráficoAsesinado por impacto de bala en la cabeza durante cobertura de manifestaciones opositoras convocadas en el centro de Caracas, el 11 de abril de 2002, en el contexto de un golpe de Estado.Desconocido
2004Mauro MarcanoLocutorEl 1 de septiembre de 2004, Mauro Marcano se encontraba en el estacionamiento del edificio donde vivía, en Maturín, cuando fue interceptado y recibió tres impactos de bala. Marcano denunció en varias oportunidades actividades relacionadas con el narcotráfico en el oriente del país, que involucraban a funcionarios. Marcano denunció, el 8 de junio de 2004, la ubicación exacta de un alijo de 1 tonelada de cocaína de alta pureza producto del narcotráfico de este grupo delictivo.Sentenciado autor intelectual
2006José Joaquín TovarDirector de medioTovar, director del semanario Ahora, fue asesinado de once disparos el 17 de junio de 2006 a las puertas de la sede de la Fundación Universidad Nacional Republicana, que presidía, ubicada en el centro de Caracas.Desconocido
2006Jorge AguirreReportero gráficoEl fotógrafo de la Cadena Capriles, Jorge Aguirre, fue asesinado de un tiro en el intercostal izquierdo, disparado por un ex funcionario policial motorizado. El suceso ocurrió cerca de las 3:30 p.m. en el acceso de la autopista Francisco Fajardo a la Universidad Central de Venezuela. El sujeto les indicó a Aguirre y a su conductor que se estacionaran, alegando que él era la autoridad, pero estos continuaron y más adelante Aguirre se bajó del automóvil, identificado como vehículo de prensa, para hacer algunas tomas con su cámara. En ese momento, el motorizado se les acercó y disparó tres vecesSentenciado autor material
2006Jesús Flores RojasPeriodistaLa noche del 23 de agosto, el periodista Jesús Flores Rojas fue asesinado de ocho disparos en la cabeza cuando guardaba su auto en su casa, ubicada en el sector Los Rosales de El Tigre, localidad del estado Anzoátegui, al este del país. Flores esperaba que se abriera la puerta del garaje, cuando un sujeto se acercó hasta la ventanilla del vehículo y lo abaleó.Flores era coordinador de la corresponsalía del Diario “Región” en El Tigre y columnista de otros medios impresos de la zona. En sus artículos denunciaba corrupción en la administración pública local.Abatidos en presunto enfrentamiento los autores materiales
2008Pierre Fould GergesDirector de medioEl Vicepresidente del periódico Reporte Diario de la Economía, fue asesinado el 2 de junio de 2008 en una bomba de gasolina. El asesinato ocurrió poco después de que Gerges abandonara las oficinas del diario a las 5:30 p.m. en un carro perteneciente a su hermano Tannous Gerges, presidente del periódico. Camino a visitar a su madre, Gerges se detuvo en una bomba de gasolina en Chuao, un barrio al sureste de Caracas. Dos individuos no identificados se acercaron a Gerges en una motocicleta negra y le dispararon por lo menos 12 veces en el cuello y en el tórax.Desconocido
2009William HurtadoChoferEl 6 de septiembre, William Alexander Hurtado Rivas, chofer del diario “Las Noticias de Cojedes”, recibió un impacto de bala en la cabeza cuando trasladaba al personal del diario a sus hogares. Falleció al día siguiente.Desconocido
2009Orel SambranoPeriodistaEl 16 de enero, el periodista del diario Notitarde y director de la emisora Radio América, Orel Sambrano, recibió un disparo en la cabeza y un disparo en el pecho, mientras entraba a una tienda de videos. Sambrano realizaba varias denuncias sobre narcotráfico en Carabobo en su programa radial La nota política, en sus columnas de investigación en el diario Notitarde y en el semanario ABC de la semana.Sentencia a autores materiales
2011Wilfred Ojeda PeraltaPeriodistaEl periodista y ex diputado a la Asamblea Legislativa por el estado Aragua,Wilfred Iván Ojeda Peralta, fue localizado muerto de un tiro en la cabeza, maniatado, encapuchado y con signos de tortura en el sector Tiquire Flores, municipio José Rafael Revenga de la entidad aragüeña, el 17 de abril de 2011.

Los familiares del periodista acudieron al CICPC subdelegación La Victoria, en horas de la noche del lunes 16 de mayo, para realizar la denuncia sobre la desaparición de Wilfred Ojeda, quien había salido de su casa a las 7:00 de la mañana a bordo de su camioneta, una Toyota, Terios, color gris, placa JAM-11K.

El periodista Wilfred Iván Ojeda Peralta, escribió por más de 22 años la columna “Dimensión Crítica” que circulaba todos los lunes en el diario El Clarín de La Victoria.
Desconocido
2017José Daniel HernándezPeriodistaJosé Daniel Hernández Sequera, periodista de El Nuevo País de la sección de deportes, fue encontrado sin vida el martes 1 de agosto en las instalaciones de la Universidad Central de Venezuela en Caracas con heridas de arma blanca a la altura del cuello y otra en el labio, además tenía raspones en las rodillas. La versión que se maneja es en la que el joven salió la noche anterior aproximadamente a las 07:00pm de su casa ubicada en Santa Mónica, para trotar en Los Próceres. No regresó a su casa.Desconocido
2017Yolman BriceñoPeriodistaYolman Briceño fue localizado sin vida en el municipio Ribas del estado Aragua. Briceño salió de su casa el jueves 24 de agosto, situada en el sector Sarayuta de La Victoria y se dirigió a una reunión de los Comités Locales de Abastecimiento y Producción (Clap) en la zona y desde ese momento sus familiares no supieron más de él.Desconocido
2018Manuel ParejoCamarógrafoManuel Alejandro Parejo fue asesinado por un grupo de delincuentes quienes ingresaron a robar en la sede del canal regional Telesol (canal 7), en Cumaná, estado Sucre, mientras realizaba su guardia.
Las circunstancias del hecho son desconocidas, pero trascendió que los delincuentes ingresaron a la sede del canal ubicado en la av. Francisco de Miranda y cargaron con dos equipos de computación y un monitor, dejando sin vida a Manuel Alejandro. Parejo, de 21 años, vivía en la avenida Andrés Eloy Blanco, sector Los Ranchos en Cumaná y se desempeñaba como camarógrafo y operador en Telesol, además de ser editor en la Dirección de Política Comunicacional de la Gobernación de Sucre.
Desconocido
2019Nicoll BlondellFotógrafoNicoll Andrés Blondell, joven de 27 años que laboraba como fotógrafo en el diario Caribazo, fue asesinado cerca de su casa en Porlamar, estado Nueva Esparta. Blondell fue golpeado con un objeto contundente en la cabeza el 17 de noviembre y murió el 28 de noviembre. Se desconocen los detalles del caso.Desconocido
2019Alí DomínguezPeriodistaAlí Domínguez, reportero y militante del chavismo disidente, fue registrado como desaparecido la noche del 28 de febrero después de asistir a una reunión en la sede de El Nacional con representantes de ONG en defensa de los derechos humanos en Venezuela. El 06 de marzo se supo que falleció en un centro hospitalario en Caracas.

La última comunicación que mantuvo Domínguez por WhatsApp fue con su amigo Mauricio Rodríguez para informarle los detalles de la reunión. “Terribles condiciones” fue el último mensaje que recibió Rodríguez del periodista. Su última conexión fue a las 6:50 de la tarde de ese 28 de febrero.
Desconocido
2020José Carmelo BislickLocutorEl profesor, locutor y dirigente del Partido Socialista Unido de Venezuela, José Carmelo Bislick; fue hallado sin vida en un terreno baldío la mañana del 18 de agosto en la población de Güiria, estado Sucre.

Trascendió que Bislick había realizado varias denuncias con respecto al tráfico de combustible, drogas, trata de personas, extorsión y corrupción en Güiria a través de un programa que conducía a través de la emisora Omega 94.1 FM.

El hecho lo atribuyen a cuatro personas armadas que presuntamente llegaron el lunes en la noche a la vivienda del docente y se lo llevaron a la fuerza, según reseñó el medio digital Oriente24.com.
Desconocido
2022José UrbinaPeriodistaJosé Urbina fue asesinado en su residencia a manos de grupos armados que operan en la zona fronteriza del estado Apure la noche del lunes 10 de enero. Así lo dio a conocer el Comité Regional del Partido Comunista de Venezuela (PCV) a través de un comunicado.

Urbina era director de la emisora comunitaria Frontera 92.5 FM y había advertido, en días anteriores, que recibió amenazas por denunciar la actuación de la Guardia Nacional Bolivariana en los conflictos armados que han sucedido en esta zona fronteriza en Puerto Páez, estado Apure.

Los miembros del partido exigen a las autoridades que realicen inmediatas y exhaustivas investigaciones que identifiquen a los autores intelectuales y materiales, así como posibles cómplices.
Desconocido

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