El referendo consultivo del Esequibo estuvo inmerso en la opacidad

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El domingo 3 de diciembre de 2023 se realizó en Venezuela el referendo consultivo sobre la región de Guayana Esequiba, actualmente bajo control de Guyana; fue impulsado por el gobierno de Nicolás Maduro y buscaba obtener el respaldo popular para fortalecer la posición de Venezuela en la disputa territorial sobre la región que durante años denominamos zona en reclamación. Según el Consejo Nacional Electoral (CNE) hubo 10.554.320 votos, a pesar de los reportes durante el día de mínima afluencia en los centros de votación.

El referendo consistió en cinco preguntas que abordaron varios aspectos de la disputa territorial, incluyendo el rechazo del Laudo Arbitral de París de 1899, la aceptación del Acuerdo de Ginebra de 1966 como el único instrumento válido para resolver la controversia, la negativa a reconocer la jurisdicción de la Corte Internacional de Justicia, la oposición a la pretensión de Guyana de disponer unilateralmente de un mar pendiente por delimitar, y el respaldo a la creación del estado Guayana Esequiba con la concesión inmediata de la ciudadanía venezolana a sus habitantes.

Estas preguntas las aprobó el CNE el 23 de octubre y por la Cámara Constitucional del Tribunal Supremo de Justicia el 1 de noviembre.

Convocatoria sin información

El referendo inició a través de una solicitud de “moción de urgencia” por parte de Jorge Rodríguez, el 21 de septiembre, en sesión ordinaria de la Asamblea Nacional[1]. El 25 de ese mes, la “Comisión Especial para la Defensa del Territorio de la Guayana Esequiba y la Soberanía Territorial” de la asamblea, presidida por Hermann Escarrá, presentó 30 preguntas que no se hicieron públicas[2], solo las 5 que eligieron para el referendo se dieron a conocer en octubre.

Esta propuesta se entregó al CNE el 20 de octubre, sin que la sociedad venezolana conociera cuál era el contenido de la solicitud, los requisitos que cumplía, ni las preguntas que se iban a someter a consulta. Aún así, ese mismo día se anunció que la consulta se celebraría el 3 de diciembre[3], con fijación del cronograma electoral[4].

El lunes 23 de octubre el CNE aprobó y publicó las 5 preguntas que se someterían a consulta frente a la situación de disputa con el territorio de la Guayana Esequiba[5]. El 31 de octubre la Sala Constitucional emitió sentencia y declaró la constitucionalidad de las preguntas[6].

Documentación que debe ser pública y actualizada bajo fines de auditoría y contraloría social

Hay varios documentos, como el Registro Electoral, la lista de los miembros mesa o los resultados electorales, que deben ser públicos y estar actualizados frente a este proceso electoral. Sin embargo, al revisar la página del CNE, faltan detalles o documentos que deben estar publicados en Gaceta Electoral[7]:

a. Registro Electoral (RE)

Su última actualización fue el 22 de octubre de 2023[8] y destacan dos situaciones fuera de la normativa

1) Aún cuando hubo una actualización antes de celebrarse la consulta, esta no se sometió a auditoría, tal como lo exige el Título XI de la Ley Orgánica de Procesos Electorales (LOPE), y como sí ocurrió en procesos anteriores, como las elecciones Regionales y Municipales del 2021[9].

2) El RE de venezolanos en el extranjero es de 107.496, sin embargo, el CNE dispuso, sutilmente, que estos venezolanos que residen en el extranjero y están inscritos en el RE, no pueden ejercer su derecho al sufragio en estas elecciones[10].

Por otro lado, la cantidad de Venezolanos residentes en el exterior es notoriamente inferior a lo que estiman organismos internacionales. Se estima que hay 6,54 millones de migrantes y refugiados venezolanos en América Latina y el Caribe, y 7,72 millones en todo el mundo[11]; lo que demuestra que hay una ausencia de políticas electorales para venezolanos en el extranjero.

b. Integrantes de los organismos electorales subalternos

Estos organismos tienen la función de ejecutar y vigilar los procesos electorales, conformados por electores del RE, sea en las juntas regionales, metropolitanas, municipales, parroquiales o mesas electorales. De acuerdo con el artículo 99 de la LOPE, los integrantes de estos organismos deben ser publicados en Gaceta Electoral, “indicando el nombre, apellido, número de la cédula de identidad, organismo para el cual fue seleccionado, y Centro de Educación Electoral en el cual se deberá presentar para recibir la formación correspondiente” (Artículo 53 del Reglamento General de la Ley Orgánica de Procesos Electorales).

Hasta la fecha, esta información no está publicada en Gaceta Electoral, ni en ningún otro apartado de la página web del CNE, aún cuando era de obligatorio cumplimiento desde el 3 de noviembre de 2023, de acuerdo al cronograma electoral dictado para este proceso. 

c. Simulacros electorales

El 19 de noviembre de 2023, se realizó el simulacro electoral del proceso. Al respecto, Nicolás Maduro aseguró: “millones se lanzaron a la calle, fue una fiesta nacional (…) triplicó en número de personas que votaron al simulacro de la Constituyente (…) Se movilizaron más de tres millones de personas y se acercaron 3 millones y medio a enterarse (del proceso), a volantear, a participar, a escuchar, a ver. Una cosa impresionante”[12].

A pesar de las cifras que se ofrecieron en estas declaraciones, el CNE, como organismo garante electoral, no publicó los resultados del simulacro.

Lo mismo ocurrió con el simulacro estudiantil, dirigido a adolescentes entre 12 a 17 años, para que pudieran participar en el referendo consultivo. Para este proceso no se conoció cuál era el carácter vinculante del simulacro, los motivos para recoger los datos personales de los estudiantes que participaron, ni qué iban hacer con esa información personal. Así como ocurrió en el primer simulacro, en este caso el CNE tampoco publicó cifras de participación.

d. Publicación de los resultados del proceso electoral

Las elecciones fueron celebradas el 3 de diciembre de 2023, y aún cuando el artículo 155 de la LOPE establece que el CNE tiene 30 días para publicar los resultados del proceso electoral en Gaceta Electoral, y ese plazo no se ha vencido para el día de esta publicación, es necesario mencionar varios elementos que suman a la opacidad:

  • De acuerdo al cronograma electoral, el CNE tiene desde el 8 de diciembre de 2023 hasta el 6 de enero de 2024 para publicar los resultados electorales en Gaceta Electoral. La irregularidad se presenta cuando estos 30 días se cuentan desde el 8, y no desde el 4 de diciembre de 2023, es decir, el día después de la elección, tal como se exige en el artículo 155 de la LOPE.
  • A diferencia de otros procesos electorales, como las elecciones Regionales y Municipales 2021[13], las de la Asamblea Nacional de 2020[14] o las presidenciales de 2018[15]; este referendo consultivo no contó con la publicación de los resultados del primer y segundo boletín en la página web del CNE al día siguiente. Esta omisión se asemeja a la falta de publicación de los resultados del proceso electoral de la constituyente de 2017 en la página web del CNE[16].

Fue el 06 de diciembre de 2023, tres días después de las elecciones, cuando el CNE publicó parcialmente los resultados electorales, a través de su página web[17]. Aún cuando se ofrecen los resultados generales con opciones interactivas, al querer ver la información por estado, esta no es accesible; tampoco se puede revisar por municipio, parroquia, centro o mesa, porque no funciona el desplegable por “estado”, necesario para seleccionar las otras variables, tal como se muestra a continuación:

Resultados del referendo consultivo 2023 en la página del CNE

Una fuente experta en la materia, que solicitó mantenerse en el anonimato, comentó que la recolección, sistematización y publicación de estos datos del primer y segundo boletín son sencillos de gestionar en comparación a otros procesos electorales, por lo cual no hay justificación para que no se hayan publicado en la página web. Comenta que se han celebrado elecciones con 9 mil o 15 mil candidatos, en las cuales se combinan cargos regionales y las municipales, y al día siguiente ya están publicados estos datos.

En procesos anteriores, la fuente indicó que la publicación era al día siguiente en la madrugada, con información de los votos distribuidos por estado, parroquia, centro electoral y mesa. En contraste con otras elecciones, comenta que esta es más sencilla de organizar porque solo eran 5 preguntas con un “sí” o un “no”; pero aún así, estos boletines no fueron publicados. 

Asimismo, señala que la falta de publicación se percibe intencional porque hay un impedimento para la contraloría social de los participantes en cada mesa o centro electoral. La fuente indicó que la publicación de los resultados electorales facilita que los testigos y demás miembros de mesa puedan contrastar los resultados dados por el CNE con las actas de escrutinio de cada centro electoral; y en caso de que los números no coincidan, estos tienen la información necesaria para impugnar.

  • La publicación de los dos boletines, dictados por Elvis Amoroso carecían de información y generaban confusión:

Para el primer boletín, el presidente del CNE indicó que participaron “más de 10.554.330 de votos”, con los siguientes resultados para cada pregunta: 1) Sí: 97,83% No: 2,17%; 2) Sí: 98,11% No: 1,8%; 3) Sí: 95,40% No:4,10%; 4) Sí: 95,94% No: 4,06%; 5) Sí: 95,93% No: 4,07%[18].

Estos primeros resultados generaron confusión porque se desconocía si esos más de 10 millones de “votos” se traducía en la totalidad de electores, o si por el contrario, esos 10 millones de “votos” se distribuyeron entre las 5 preguntas; este último supuesto significaba que cada votante contaba con un voto por por cada pregunta.

Para el segundo boletín, indicó que “participaron 10.431.907 de venezolanos, datos con 98,16% de la transmisión procesada”. En esta, precisó que eran más de 10 millones de votantes. Sin embargo, resalta la inconsistencia en los números dados entre el primer y segundo boletín, es decir, obtuvieron 122.413 votantes menos entre el segundo boletin en comparación con el primero. Esta inconsistencia resalta más cuando el mismo presidente del CNE, Elvis Amoroso, en la primera oportunidad, señaló que la cifra podría aumentar porque “seguían electores en cola”.

En este boletín, se entregó un poco más de información, pero la misma sigue siendo escasa. Entre las preguntas, los votos se distribuyeron de la siguiente manera, de acuerdo a cada pregunta:

1) Sí: 10.193.142. (97,99%) No: 209.600 (2,01%). Votos válidos: 10.402.742. Nulos 29.167; 2) Sí: 10.200.369 (98,26%). No: 181.122 (1,74%). Votos válidos: 10.381.491. Nulos: 50.416; 3) Sí: 10.009.932 (96,31). No: 383.433 (3,69%). Votos válidos: 10.393.365. Nulos 38.542; 4) Sí: 10.012.068 (96,34%). No: 380.877 (3,66%). Votos válidos: 10.392.945. Nulos: 38.963; 5) Sí: 9.948.430 (96,33%). No: 378.551 (3,67%). Votos válidos: 10.326.981. Nulos: 104.928.

Las preguntas del referendo consultivo fueron:

  1. ¿Está usted de acuerdo en rechazar, por todos los medios, conforme a derecho, la línea impuesta fraudulentamente por el Laudo Arbitral de París de 1899, que pretende despojarnos de nuestra Guayana Esequiba?
  2. ¿Apoya usted el Acuerdo de Ginebra de 1966 como el único instrumento jurídico válido para alcanzar una solución práctica y satisfactoria para Venezuela y Guyana, en torno a la controversia sobre el territorio de la Guayana Esequiba?
  3. ¿Está usted de acuerdo con la posición histórica de Venezuela de no reconocer la jurisdicción de la Corte Internacional de Justicia para resolver la controversia territorial sobre la Guayana Esequiba?
  4. ¿Está usted de acuerdo en oponerse, por todos los medios, conforme a derecho, a la pretensión de Guyana de disponer unilateralmente de un mar pendiente por delimitar, de manera ilegal y en violación del derecho internacional?
  5. ¿Está usted de acuerdo con la creación del estado Guayana Esequiba y que se desarrolle un plan acelerado para la atención integral a la población actual y futura de ese territorio, que incluya entre otros el otorgamiento de la ciudadanía y cédula de identidad venezolana, conforme al Acuerdo de Ginebra y el Derecho Internacional, incorporando en consecuencia dicho estado en el mapa del territorio venezolano?

A modo comparativo, la información del primer y segundo boletín:

 Primer boletín
“más de 10.554.330 de votos”
Segundo boletín “participaron 10.431.907 de venezolanos”
PREGUNTANOválidosnulosNOválidosnulos
197,83%2,17% –  –97,99%2,01%10.402.74229.167
298,11%1,8% – –98,26%1,74%10.381.49150.416
395,40%4,10% – –96,31%3,69%10.393.36538.542
495,94%4,06% – –96,34%3,66%10.392.94538.963
595,93%4,07% – –96,33%3,67%10.326.981104.928

Irregularidades electorales en el proceso

El CNE maneja con discrecionalidad los lapsos de solicitud y aprobación a causa de la falta de regulación normativa frente a los referendos consultivos. En este caso la aprobación se dió en solo 3 días por el CNE, a celebrarse en 45 días, e incluso antes de su aprobación, ya se tenía una fecha para su celebración.

Lo mismo ocurrió con la convocatoría a las elecciones de la asamblea nacional constituyente, que fue aprobada en 4 horas y se celebró en 60 días[19].

Estos hechos ponen en evidencia la discrecionalidad, la falta de claridad y de publicidad de los criterios que aplica el CNE para fijar los lapsos de los procesos de consulta electoral. En el 2016, la Mesa de la Unidad Democrática (MUD) impulsó una consulta para revocar el mandato de Nicolas Maduro, sin embargo, el proceso estuvo cargado de negativas, exigencias de formalidades y dilaciones que duraron al menos más de 9 meses. Se observó la falta de fijación de la fecha para la celebración del revocatorio[20], y la suspensión del proceso por la declaración de inconstitucionalidad por tribunales penales que no tienen competencia en materia electoral[21].

Foto: Héctor Antolínez/Crónica Uno

Escasez informativa

Según la difusión mediática, resalta la aparente intención de que no se informara ampliamente sobre el proceso electoral por parte de los medios de comunicación independientes. La misma fuente entrevistada bajo anonimato indicó que:

“El Consejo Nacional Electoral lanza una convocatoria abierta para que todos los medios de comunicación que quieran cubrir el proceso electoral en sus distintas etapas puedan mandar sus datos y así obtener sus credenciales, y poder tener acceso, no solo a los centros de votación el día de la elección, sino también a lo que es la carpa de prensa que ellos instalan, lo que ellos llaman el Centro Internacional de información, que es la sede del CNE donde dan la declaración y resultados.

Para este evento no hubo convocatoria abierta, sino cerrada: escogieron algunos medios de comunicación, les pidieron los datos y los acreditaron, pero hubo medios independientes que históricamente han estado acreditados y que para este evento no lo estuvieron”.

Las Normas para Regular el Referendo Consultivo sobre el Ejercicio del Pueblo Venezolano en Defensa del Territorio de la Guayana Esequiba resaltan por tener serias restricciones a la libertad de expresión. En su artículo 19.2 se prohibía la propaganda o campañas que divulgaran contenido que “promueva directa o indirectamente la indiferencia respecto a la consulta o la irrenunciabilidad de los derechos de la Nación sobre el territorio de la Guayana Esequiba y sus demás espacios geográficos” o que “sea contraria a los principios constitucionales de autodeterminación nacional, independencia de la Patria e integridad territorial de la República”[22].

Estas prohibiciones son tan restrictivas que ponen en riesgo el ejercicio de la libertad de expresión e inhibe la posibilidad de difundir información que pueda ser crítica a todo el proceso electoral. Como consecuencia, la pluralidad informativa se reduce a todas aquellas fuentes que apoyen el proceso electoral o que sean cómodas para los sectores de poder.

Esta restricción a los medios de comunicación se tradujo en que, para el día del referendo consultivo, registramos en Espacio Público siete casos de violaciones a la libertad de expresión contra periodistas y medios de comunicación[23]. El patrón de violación de este día fue el impedimento para reportar la jornada electoral en los centros de votación. Esta situación bloquea el acceso a la información de la sociedad en un asunto de interés público, como es un proceso electoral.

Petitorio

Es por esto, que exigimos al Estado venezolano:

  1. Publique toda la información de los resultados de las elecciones del referendo consultivo, donde se detalle por distribución de votos por estado, municipio, parroquia, centro electoral y centro de mesa, el cual acompañe la siguiente distribución de votos bajo los siguientes indicadores: ; No; Votos válidos; Nulos.
  2. Publique toda la información electoral relacionada al referendo consultivo que exige la Ley Orgánica del Poder Electoral, la Ley Orgánica de Procesos Electorales y el Reglamento General de la Ley Orgánica de Procesos Electorales.
  3. Publique la mayor cantidad de información en materia electoral, bajo los principios de máxima publicidad del derecho al acceso a la información pública
  4. Garantice el flujo informativo en materia electoral, bajo principios de pluralidad, acceso a la información y transparencia.
  5. Se abstenga de limitar el tipo de información a divulgar por medios de comunicación en próximas elecciones
  6. Se abstenga de limitar el acceso a medios de comunicación independientes a las fuentes oficiales a través de limitaciones en la convocatoria de acreditación u otras medidas que impidan el registro de lo que sucede en centros de votación y espacios públicos de interés.

[1] Crónica 1 (2023) Jorge Rodríguez propone referendo consultivo para definir defensa del Esequibo. Recuperado en fecha 05/12/2023: https://cronica.uno/jorge-rodriguez-propone-referendo-consultivo-para-definir-defensa-del-esequibo/

[2] Asamblea Nacional (2023) Diputado Hermann Escarrá: Con el referendo el pueblo aportará mayor licitud a defensa del Esequibo. Recuperado en fecha 05/12/2023: https://www.asambleanacional.gob.ve/noticias/diputado-hermann-escarra-con-el-referendo-el-pueblo-aportara-mayor-licitud-a-defensa-del-esequibo

[3] Asamblea Nacional (2023) Referendo Consultivo por el Esequibo se efectuará el próximo 3 de diciembre. Recuperado en fecha 05/12/2023: https://www.asambleanacional.gob.ve/noticias/referendo-consultivo-por-el-esequibo-se-efectuara-el-proximo-3-de-diciembre

[4] Gaceta Electoral N° 1034. Recuperado en fecha 05/12/2023: http://www.cne.gob.ve/web/gacetas_electorales/gacetas/2023/gaceta_electoral_1034.pdf

[5] Gaceta Electoral N° 1036. Recuperado en fecha 05/12/2023: http://www.cne.gob.ve/web/gacetas_electorales/gacetas/2023/gaceta_electoral_1036.pdf

[6] SC. Sentencia N° 1469. 31 de octubre de 2023. Recuperado en fecha 05/12/2023: http://historico.tsj.gob.ve/decisiones/scon/octubre/329789-1469-311023-2023-23-1081.HTML

[7] Para mayor información, pueden ingresar a los siguientes links: Referendo consultivo 2023: http://www.cne.gob.ve/web/normativa_electoral/elecciones/2023/referendo_consultivo_2023/index_referendo_consultivo_2023_principal.php / Gaceta Electoral. Al observar el siguiente link, las Gacetas Oficiales orientadas al referendo consultivo son del 1033 al 1037: N°http://www.cne.gob.ve/web/gacetas_electorales/index_gacetas_electorales.php

[8] Gaceta Electoral N° 1037. Recuperado en fecha 05/12/2023: http://www.cne.gob.ve/web/gacetas_electorales/gacetas/2023/gaceta_electoral_1037.pdf

[9] CNE (2021) Auditoría del Registro Electoral 2021. Recuperado en fecha 05/12/2023: http://www.cne.gob.ve/web/documentos/pdf/re/acta_3_agosto_1.pdf

[10] idem

[11] R4V América Latina y el Caribe, Refugiados y Migrantes Venezolanos en la Región – Nov. 2023. Recuperado en fecha 05/12/2023:  https://www.r4v.info/es/document/r4v-america-latina-y-el-caribe-refugiados-y-migrantes-venezolanos-en-la-region-agosto-2021

[12] MPPRE (2023) Presidente sobre simulacro electoral: Millones se lanzaron a la calle, fue una fiesta nacional. Recuperado en fecha 06/12/2023: https://mppre.gob.ve/2023/11/20/presidente-simulacro-electoral-millones-lanzaron-calle-fiesta-nacional/

[13] Para mayor información sobre los resultados de las elecciones Regionales y Municipales 2021, ver: https://www2.cne.gob.ve/rm2021

[14] Para mayor información sobre los resultados de las elecciones a la Asamblea Nacional 2020, ver: https://www2.cne.gob.ve/an2020

[15] Para mayor información sobre los resultados de las elecciones a las presidenciales 2018, ver:http://www.cne.gob.ve/ResultadosElecciones2018/

[16] Para mayor información, se puede observar que los resultados electorales de la constituyente no se publicaron en normativa electoral – elecciones constituyente 2017: http://www.cne.gob.ve/web/normativa_electoral/elecciones/2017/constituyente/index_principal.php ni en el apartado de Estadisticas – Resultados electorales: http://www.cne.gob.ve/web/estadisticas/index_resultados_elecciones.php

[17] https://www2.cne.gob.ve/rc2023

[18] Voz de América (2023) Venezuela: poder electoral anuncia victoria del sí en referendo por el Esequibo y respaldo a su incorporación como estado. Recuperado en fecha 05/12/2023: https://www.vozdeamerica.com/a/cne-de-venezuela-anuncia-victoria-del-si-en-el-referendo-por-el-esequibo-reporta-mas-de-10-millones-de-votos-/7383016.html

[19] Crónica 1 (2023) Mientras el Revocatorio fue a paso de morrocoy, la Constituyente avanza por la vía exprés. Recuperado en fecha 05/12/2023: https://cronica.uno/revocatorio-fue-paso-morrocoy-la-constituyente-avanza-la-via-expres/

[20] IDEM.

[21] Espacio Público (2023) Organizaciones de derechos humanos exigen garantías para la participación política en las elecciones y en los referendos. Recuperado en fecha 05/12/2023: https://espaciopublico.ong/organizaciones-de-derechos-humanos-exigen-garantias-para-la-participacion-politica-en-las-elecciones-y-en-los-referendos/

[22] Gaceta Electoral N° 1035. Recuperado en fecha 05/12/2023: http://www.cne.gob.ve/web/gacetas_electorales/gacetas/2023/gaceta_electoral_1035.pdf

[23] Espacio Público (2023) Balance del referendo consultivo: impedimiento al trabajo de la prensa. Recuperado en fecha 05/12/2023: https://espaciopublico.ong/balance-del-referendo-consultivo-impedimiento-al-trabajo-de-la-prensa/

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