Declaración de la Coalición por la Libertad de los Medios de Comunicación sobre Venezuela

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Los miembros de Media Freedom Coalition (Coalición por la Libertad de los Medios de Comunicación) abajo firmantes expresan su profunda preocupación por la falta de libertad de los medios de comunicación en Venezuela. Son especialmente preocupantes las medidas represivas empleadas por el régimen de Maduro, incluyendo el acoso y la persecución de periodistas, trabajadores de los medios de comunicación y medios de comunicación independientes, la censura, los apagones de Internet, las incautaciones de bienes y el silenciamiento general de los críticos. Esto se suma a las considerables dificultades y restricciones a las que se enfrentan las organizaciones no gubernamentales que trabajan en el análisis y reporte de los problemas de Venezuela.

En los últimos años, el régimen de Maduro ha restringido la libertad de los medios de comunicación mediante el acoso y la persecución de las voces disidentes, en particular las de los periodistas y trabajadores de los medios de comunicación. Periodistas independientes en Venezuela operan dentro de un entorno regulatorio y legal altamente restrictivo, y corren el riesgo de arrestos y de sufrir violencia física. Estas dificultades se extienden también a las organizaciones no gubernamentales que trabajan en el análisis y la información de la actualidad en Venezuela. Para evitar la persecución o las consecuencias no deseadas, incluidas las detenciones arbitrarias, muchos periodistas y medios de comunicación recurren a la autocensura.

El régimen de Maduro también ha orquestado la adquisición de fideicomisos de medios de comunicación para asegurar perspectivas editoriales amigables y propagar políticas, mensajes e ideología patrocinados por el Estado. Los medios de comunicación estatales ofrecen una cobertura casi exclusivamente favorable al régimen, en detrimento de cualquier voz disidente. Los medios de comunicación que critican o desafían al régimen de Maduro se arriesgan a sufrir consecuencias legales, como la cancelación de sus licencias y la confiscación de equipos o propiedades. Como resultado, Venezuela ha perdido su antaño vibrante sector periodístico y el régimen de Maduro controla la narrativa nacional.

Las medidas restrictivas son evidentes en el espacio digital de Venezuela, donde el régimen de Maduro utiliza el bloqueo selectivo de contenidos contra los críticos. El bloqueo o filtrado de servicios afecta al libre flujo de información, así como a la libertad de expresión, erosionando aún más la libertad de los medios de comunicación y el espacio cívico. Esto es especialmente preocupante, dado que los medios de información y comunicación digitales nunca han sido tan importantes y que la mayoría de los medios de comunicación independientes en Venezuela ahora sólo pueden operar en línea. El régimen también destina importantes recursos a difundir sus propios mensajes y a ahogar las voces que desafían su narrativa.

El derecho a la libertad de expresión ejercido por periodistas es fundamental para la protección y promoción de la democracia, de todos los derechos humanos y del Estado de Derecho. Unos medios de comunicación libres, independientes y pluralistas, tanto en línea como fuera de ella, son cruciales para que una sociedad democrática pueda tomar decisiones informadas, exigir responsabilidades a las autoridades, las instituciones y los individuos y escuchar una diversidad de opiniones. Poder trabajar en condiciones seguras permite a periodistas cumplir con su función crucial de ser una fuente de información objetiva e imparcial.

Elogiamos la valentía de periodistas y trabajadores de los medios de comunicación de Venezuela que, tanto en línea como fuera de ella, informan sobre los ataques a las instituciones democráticas y sobre las violaciones y abusos de los derechos humanos, así como sobre la corrupción en Venezuela. Los y las periodistas necesitan un entorno seguro para realizar su trabajo.

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