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Situación general del derecho a la libertad de expresión. Informe enero-agosto 2021

Tras la progresiva flexibilización de las medidas de confinamiento en Venezuela ante la presencia de la Covid-19, las limitaciones a la libertad de expresión afectan la labor de medios de comunicación y periodistas, así como el derecho de la población venezolana a mantenerse oportunamente informada.

Entre enero y agosto se contabilizaron al menos 151 casos[1], que implican 292 denuncias de violaciones a la libertad de expresión. Esta cifra refleja una disminución del 50% con relación al número de casos y del 63% con respecto al número de violaciones registradas en el mismo lapso de tiempo, durante el año pasado[2].

En rasgos generales, el número de casos de violaciones a la libertad de expresión en Venezuela mantuvo un comportamiento lineal. Febrero (21), abril (21) y mayo (24) fueron los meses con mayor número de registros; mientras que julio (15) acumuló la cifra de casos más baja.

La agenda noticiosa transcurrió sin muchos sobresaltos, en comparación con años recientes, donde la cobertura política derivó en mayor represión y en consecuencia, mayores vulneraciones a la libertad de expresión.

A este clima se sumó la opacidad informativa que, desde el año pasado se mantiene en torno a la Covid-19 y las medidas implementadas para evitar su propagación.

Al inicio de la pandemia este hermetismo impidió en gran medida la labor periodística vinculada al virus, esto pudo afectar la difusión de información en los últimos meses por parte de medios, trabajadores de la salud y periodistas ante posibles represalias.

A pesar de la disminución en el volumen de casos, el hostigamiento e intimidación a medios de comunicación y periodistas, las detenciones arbitrarias a trabajadores de la prensa, los ataques informáticos a medios digitales y plataformas web constituyeron parte de los patrones de las violaciones al derecho contabilizados entre enero y agosto.

Las medidas restrictivas hacia medios de comunicación y espacios informativos se mantuvieron durante estos ocho meses. Los procedimientos, al margen de la ley, fueron ejecutados principalmente por funcionarios de la Comisión Nacional de Telecomunicaciones (Conatel), sin previo aviso y bajo el argumento de que se trataba de visitas de rutina, lo que resultó en la incautación de equipos o restricciones administrativas. Algunos de los casos registrados se detallan a continuación:

Cuadro 1. Violaciones por tipo

A diferencia del año pasado, las violaciones más recurrentes fueron las medidas de censura, las cuales sumaron al menos 96 registros (33%).Estas acciones estuvieron también estuvieron orientadas a restricciones para el acceso a la información.

En tal sentido, se registraron al menos 13 interrupciones generales del servicio de internet, en distintas regiones del país. Algunas de estas fueron generadas por fallas del servicio eléctrico que administra la Corporación Eléctrica Nacional (Corpoelec) y otras por las deficiencias del servicio que ofrece el principal proveedor de internet, la Compañía Anónima Nacional Teléfonos de Venezuela (CANTV). Según un informe del Observatorio Venezolano de Servicios Públicos[7] (OVSP), correspondiente al balance del primer semestre de 2021, el 63% de los venezolanos no cuenta con el servicio de Internet ofrecido por la Cantv.

En paralelo, destacan los ataques cibernéticos contra medios de comunicación y periodistas, los cuales sumaron 14 vulneraciones. Algunos de ellos se mencionan a continuación:

Las intimidaciones se ubican en segundo lugar con un total de 83 violaciones (28%). En este caso, las medidas estuvieron orientadas principalmente al impedimento de  coberturas y fueron ejecutadas por funcionarios públicos, así como por miembros de cuerpos de seguridad del Estado.

Cuadro 2. Víctimas por ocupación

Al menos 68 periodistas y reporteros vieron vulnerado su derecho a la libertad de expresión entre enero y agosto, ubicándose así como el sector que acumula mayor número de víctimas, seguidos por 43 medios de comunicación.


Durante los primeros dos cuatrimestres del año se contabilizaron 25 detenciones vinculadas a la búsqueda y difusión de información, esta cifra refleja una disminución del 81% con relación a las detenciones ocurridas durante el mismo periodo del año 2020. Del total de personas detenidas, el 40% fueron periodistas o reporteros, mientras que un 24% correspondió a integrantes de ONG. Al menos en 10 de estos casos, las detenciones estuvieron acompañadas por cargos contenidos en la ilegítima ley contra el odio. Las detenciones por difusión de opiniones o informaciones en internet continuaron como una constante, lo cual se vio reflejado con al menos 10 detenciones.

Cuadro 3. Victimarios por ocupación

Las Instituciones del Estado fueron las responsables de al menos 50 casos (28%). El Ministerio Público (MP) figura como la principal institución violadora del derecho, lo que refleja la criminalización de la denuncia y de la labor periodística. Completan la lista la Compañía Anónima Nacional Teléfonos de Venezuela (CANTV) y la Corporación Eléctrica Nacional (Corpoelec).

Por su parte, los cuerpos de seguridad vulneraron el derecho a la libertad al menos en 41 oportunidades (23%). El cuerpo de seguridad que actuó como victimario mayor cantidad de veces fue la Guardia Nacional Bolivariana (GNB), seguido por el Cuerpo de Investigaciones Científicas, Penales y Criminalísticas (Cicpc) y la Policía Nacional Bolivariana (PNB).

Durante los últimos años, las denuncias por violaciones al derecho a la libertad de expresión en internet reflejaron un incremento sostenido, lo que revela, entre otras cosas, el reforzamiento de mecanismos de vigilancia y monitoreo en línea implementados por las autoridades venezolanas, con el fin de limitar y controlar la difusión de información.

Entre enero y agosto se registraron al menos 71 casos en internet (47% del total), representa un incremento de 17% con relación a los casos registrados en la web, durante el mismo periodo en el año pasado. 

Además de las interrupciones del servicio de internet, los ataques informáticos y las detenciones por la difusión de mensajes u opiniones en línea, destacan los hostigamientos verbales hacia periodistas, medios de comunicación y miembros de ONG. Entre enero y agosto se documentaron al menos 12 casos de este tipo, cuyos principales victimarios fueron funcionarios gubernamentales.

Con relación a la ocurrencia por ubicación geográfica, el Distrito Capital se ubica como la región con mayor número de casos de violaciones a la libertad de expresión en Venezuela, por acumular al menos 11 registros (7%). Esto se debe principalmente a la actividad noticiosa que se desarrolla regularmente en la capital del país. Los estados Bolívar (8), Miranda (8), Zulia (6) y Mérida (5) completan la lista de las entidades con mayor número de casos.

Marco teórico metodológico

El registro cotidiano se realizó sobre la base de una matriz de eventos o casos en los cuales se incluyeron las siguientes variables: área geográfica; género de las víctimas; tipo de víctima (periodistas, medios, audiencia); tipología según el área de trabajo (reporteros, escritores, camarógrafos, etc.); y tipo de violación según las categorías definidas anteriormente. Las informaciones de los distintos eventos o casos se contabilizaron a partir de las notas aparecidas en diarios de circulación nacional y regional, confirmadas con el testimonio de las víctimas y afectados, con el objeto de realizar un registro de fuentes directas. También se recogen datos de investigaciones realizadas por instituciones gremiales, académicas y de derechos humanos, de carácter nacional y/o internacional.

A partir de los datos recogidos se creó una matriz que considera las variables que explicitamos anteriormente. Se realizó una depuración de los distintos eventos, así como el cruce de las distintas variables. Se ejecutaron los cálculos correspondientes, y ello derivó en las tablas y gráficos que ilustran este informe. El estudio comprende una descripción de los patrones de violación al derecho, seguidos de una ilustración con algunos casos relevantes. En los eventos o casos se puede registrar la participación de varios agentes violadores o responsables e igualmente varias víctimas. De la misma forma en un caso pueden aparecer diversos tipos de víctimas: medios, periodistas, fotógrafos, y varios tipos de violaciones.


[1] Se entiende por caso el hecho o situación en la cual se compromete la garantía del derecho a la libertad de expresión. En un mismo caso se pueden contabilizar distintas víctimas y violaciones.

[2] Entre enero y agosto de 2020 se registraron 300 casos y 795 violaciones a la libertad de expresión.

[3] Espacio Público, 8 de enero de 2021. Comisión mixta de Conatel y Seniat incautó los equipos de VPITV. Recuperado en: http://espaciopublico.ong/comision-mixta-de-conatel-y-seniat-incauto-los-equipos-de-vpitv/

[4] Espacio Público, 7 de marzo de 2021.Funcionarios de Conatel confiscaron equipos de Radio Selecta 102.7 FM en Machiques. Recuperado en: http://espaciopublico.ong/funcionarios-de-conatel-confiscaron-equipos-de-radio-selecta-102-7-fm-en-machiques/

[5] Espacio Público, 30 de mayo de 2021. Diario El Tiempo deja de circular luego de 60 años de labor Recuperado en http://espaciopublico.ong/diario-el-tiempo-deja-de-circular-luego-de-60-anos-de-labor/

[6] Espacio Público, 3 de agosto de 2021. Conatel saca del aire al programa Punto de Corte Radio

Recuperado en http://espaciopublico.ong/conatel-saca-del-aire-al-programa-punto-de-corte-radio/

[7] El Pitazo, 31 de agosto de 2021. Observatorio de Servicio Públicos: 63,3% de hogares venezolanos no cuentan con servicio de Internet. Recuperado en https://elpitazo.net/gran-caracas/observatorio-de-servicio-publicos-633-de-hogares-venezolanos-no-cuentan-con-servicio-de-internet/

[8] Espacio Público, 14 de marzo de 2021. Atacan sitio web de Tal Cual por segunda vez en lo que va de año. Recuperado en http://espaciopublico.ong/atacan-sitio-web-de-talcual-por-segunda-vez-en-lo-que-va-de-ano/

[9] Espacio Público, 19 de agosto de 2021. Atacan página web de la Asociación Civil Convite.

Recuperado en http://espaciopublico.ong/atacan-pagina-web-de-la-asociacion-civil-convite/

[10] Espacio Público, 28 de enero de 2021. Funcionario del Sebin intimidó y amenazó al periodista Daniel Blanco Paz. Recuperado en http://espaciopublico.ong/funcionario-del-sebin-intimido-y-amenazo-al-periodista-daniel-blanco-paz/  

[11] Espacio Público, 4 de agosto de 2021. Funcionario intimida a periodista de Qué Pasa en Venezuela. Recuperado en http://espaciopublico.ong/funcionario-intimida-a-periodista-de-que-pasa-en-venezuela/

[12] Espacio Público, 1 de abril de 2021. Excarcelan con cautelares a escritores detenidos por difundir un artículo por Whatsapp. Recuperado en http://espaciopublico.ong/excarcelan-con-cautelares-a-escritores-detenidos-por-difundir-un-articulo-por-whatsapp/

[13] Espacio Público, 3 de julio de 2021. Dictan privativa de libertad al director de Fundaredes, Javier Tarazona, y a dos activistas de la organización. Recuperado en http://espaciopublico.ong/dictan-privativa-de-libertad-al-director-de-fundaredes-javier-tarazona-y-a-dos-activistas-de-la-organizacion/

[14] Espacio Público, 6 de agosto de 2021. Excarcelan y otorgan régimen de presentación a la enfermera Ada Macuare. Recuperado en http://espaciopublico.ong/excarcelan-y-otorgan-regimen-de-presentacion-a-la-enfermera-ada-macuare/

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